Деревья-хищники: миф или реальность?

фото: Романа Матюхина

Растения-хищники стали известны в XVIII столетии.

Первое точное описание, например, венериной мухоловки (Dionaea muscipula) сделано английским натуралистом Джоном Эллисом.

В 1791 году Уильям Бартрам в книге о своих путешествиях по штатам Северной Америки впервые описал растения рода Sarracenia, имевших листья-кувшинчики для поимки насекомых. Бартрам же впервые употребил термин «плотоядные растения».

Великий Чарльз Дарвин посвятил одному из растений-хищников — росянке целую исследовательскую работу. В своем письме к Лайелю в 1860 году он пишет: «В настоящее время Drosera интересует меня больше, чем происхождение всех видов на свете».

Как писал К. Гебель в 1893 году: «… едва ли какой-нибудь другой отдел ботаники в новейшее время привлекал к себе внимание более широких кругов, чем так называемые насекомоядные растения.

Причиной этого была в особенности обширная работа Дарвина, давшая толчок появлению многочисленных других работ».

Во времена Дарвина европейские газеты напечатали сенсационную новость: открыто дерево-людоед, которое убивает и поедает свои жертвы. Трудно было найти более благодарный газетный материал, пока джунгли Мадагаскара, Малайзии, Филиппин, Борнео и других далеких земель оставались неисследованными — никто не мог уличить рассказчика в выдумке. Ведь ложь подкреплялась реальными фактами.

Уже были открыты и описаны растения, действительно питающиеся насекомыми и даже мелкими животными. Крупнейшими из этих растений-хищников являются кувшиноподобные с острова Борнео (Nepenthes), чьи листья-кувшинчики содержат жидкость, привлекающую жертвы, которые тонут в ней, а затем перевариваются.

Но самые большие кувшинчики имеют в длину не более 60 см и растут не на деревьях, а на лианах. В 1881 г. столичный журнал Малагасийского королевства (о. Мадагаскар) напечатал статью-сенсацию о дереве-людоеде, где автор, немец Карл Лихе, красочно описал свои, полные опасности и драматизма приключения во время странствий по Мадагаскару, по местам, где еще не ступала нога европейца.

С большим трудом добирается Лихе до поселения загадочного племени. Проживая среди жителей племени, Лихе узнал от них о священном дереве, особо почитаемом охотниками, одно упоминание о котором приводило туземцев в ужас. Загадочное дерево росло одиноко на поляне, окруженной лесом.

Это было дерево трехметровой высоты. Толстый темный ствол весь был покрыт твердыми шипами, с верхушки ствола медленно стекал густой и вязкий темно-красного цвета сок. Восемь огромных, усеянных множеством колючек-крючков листьев, словно увядших, опускались к земле. Мкодо приносили в жертву дереву молодую красивую женщину.

Церемония жертвоприношения была обставлена торжественно, с исполнением особого ритуального танца, после которого обреченная взобралась по стволу к верхушке дерева. Дерево сразу преобразилось, ожило; вялые, казалось, безжизненные листья его распрямились, стали упругими и выбросили какие-то длинные отростки, которые, как щупальца спрута, сомкнулись над жертвой мертвой хваткой.

 

Деревья-хищники: миф или реальность?

фото: Семина Михаила

Cообщение Лихе не могло не заинтересовать ученых, их не устраивал только рассказ «очевидца». Нужно было хотя бы одно серьезное научное подтверждение, с фотографиями или рисунками, о существовании дерева-хищника, способного расправиться с живым существом.

На поиски плотоядного дерева ученые не раз отправлялись вглубь острова, где, по рассказу Лихе, он видел дерево-людоеда. В 1924 г. английский ботаник лорд С. Чейс-Осборн предпринял попытку найти дерево. Поиски продолжались более двух лет, но безуспешно.

Правда, в своем отчете ученый показал, что среди племен о. Мадагаскар есть легенда о деревьях-хищниках. В 1935 г. на поиски отправился англичанин Л. Херст. После четырехмесячных хождений по лесам Херст вернулся в Антананариву (столица Малагасийской Республики), утверждая, что он нашел ужасные деревья.

В доказательство он предъявил много фотографий. На одних снимках было хорошо видно, как в «кувшины» непентесов попались неосторожные грызуны. Но это были непентесы, и они мало кого удивили: эти растения-хищники к тому времени были открыты. Были и другие фотографии, на которых отчетливо выделялись кости животных под деревьями.

Но кости могли лежать и под обыкновенным деревом. Херсту мало кто поверил, к тому же его обвинили еще и в фальсификации. Херст снова отправился в леса Мадагаскара, но оттуда он уже не вернулся; обстоятельства его гибели остались загадкой. В 1971 г. южноафриканские ученые снарядили целую экспедицию на о. Мадагаскар — «музей древностей», как иногда называют остров из-за обилия там реликтовых растений и животных.

Свыше 12 тыс. видов таких растений и животных встречается только там. Но дерево-людоеда экспедиция не нашла. Зато в местах, где особенно живучи легенды о смертоносных растениях, ученые обнаружили древовидные крапивы, вызывающие у людей сильные ожоги, порой со смертельным исходом.

Были также найдены и описаны растения, вызывающие у людей сильнейшее аллергическое заболевание.

Дерево-хищника обнаружил в лесах Конго американский ботаник Дж. Янг. Он писал: «Ствол его имеет четыре-пять огромных листьев длиной около 4 м, твердых, шероховатых и покрытых колючками. Под ними висят белые цветы. Они испускают вокруг густой аромат. Если дотронуться до цветков, листья изгибаются и охватывают смертельными объятиями жертву».

Янг отмечал, что дерево может быть опасным и для человека. Прошло много лет после подобных сообщений, деревьев-людоедов до сих пор не обнаружено, но мифы об ужасных растениях продолжают жить.

Во время войны между Парагваем и Боливией в провинции Чако под неким деревом часто находили человеческие скелеты, завернутые в его огромные листья. Ученый-ботаник Блоссфелд обнаружил, что речь шла о Philodendron bipinnatifidum; листья этого дерева действительно достигают в длину огромных размеров.

По слухам, людей привлекал к дереву сильный аромат его цветков; этот запах оглушал их, как наркотик, после чего листья обвертывались вокруг потерявшей сознание жертвы и высасывали ее кровь. Цветки этого дерева действительно пахнут очень сильно, но людей к нему в опаляемой солнцем пустыне Чако, где чаще можно встретить только колючки, привлекала его тень и сладкая мякоть плодов, съедобных, как и плоды родственной ему монстеры (Monstera deliciosa).

Однако ни в цветках, ни в плодах нет ни яда, ни наркотических веществ. Трупы же под ним принадлежали раненым или умиравшим от жажды людям, которые укрывались в тени дерева. Листья, всегда ниспадающие до земли, действительно смыкались над ними, но вовсе не для того, чтобы сосать их кровь.

По словам Блоссфелда, эта легенда все еще имеет хождение в Бразилии — слишком уж она увлекательна, чтобы газеты так просто от нее отказались.

РАСТЕНИЯ-ХИЩНИКИ

РОСЯНКА

Насчитывается около 100 видов. Большинство из росянок можно встретить в Австралии и Новой Зеландии, встречается и в Европе. Свое название растение получило из-за капелек жидкости, похожих на росу, которые выделяются железистыми волосками листа (от греческого слова дрозес — роса).

 

Деревья-хищники: миф или реальность?

фото: Валентина Игнатова

Один английский ученый оказался очевидцем того, когда на одно из болот, где в изобилии росла росянка, опустилась передохнуть целая стая бабочек капустниц. После «отдыха» мало кто из них поднялся в воздух. Ученый подсчитал, что каждое растение росянки за один присест «съело» 4–7 бабочек.

Когда же были подсчитаны общие потери бабочек, то оказалось, что их ряды поредели примерно на 6 миллионов.

ЖИРЯНКА

Плотоядное растение, встречающееся на влажных почвах севера Европы. Широкие мясистые листья жирянки усеяны множеством железок, выделяющих капельки клейкого вещества. Подсчитано, что 1 см2 листа содержит около 25 000 железок.

Мелкое насекомое, попавшее на лист, прилипает и постепенно под влиянием сока, выделяемого железками, переваривается. Если жертва окажется крупной для жирянки, то края листа медленно поднимаются и заворачиваются над жертвой. За один сезон растение способно отловить несколько сотен насекомых.

НЕПЕНТЕС

Во влажных экваториальных лесах полу­острова Малакка и на островах Малайского архипелага по болотам и заболоченным берегам рек нередко можно встретить лиану непентес с красивыми, свисающими вниз кувшинчиками с крышечками-листьями (отсюда и название — кувшиночник).

Высота кувшинчиков в большинстве случаев до 15 см, ширина — до 5 см, а на о. Калимантан можно увидеть «кувшины» до 50 см. Эти своеобразные образования не что иное, как видоизмененные листья лианы. Окраска у них пестрая, привлекательная, у некоторых видов непентеса устье кувшинчика ярко-алого цвета.

Насекомые, привлеченные запахом нектара, который струится по краям кувшинчика и крышечке-листу, садится на край «цветка». Одно неосторожное движение — и насекомое соскальзывает вниз по совершенно гладкой и отвесной стенке ловушки. Выбраться ему невозможно, т.к. стенка внизу имеет шипы и волоски, направленные книзу.

ВЕНЕРИНА МУХОЛОВКА

Дионея мухоловная (Dionaea muscipula), которую чаще называют «Венерина мухоловка», — наиболее знаменитое растение-«хищник» на североамериканском континенте. Исконная среда обитания плотоядной дионеи — низовые болота с многочисленными опасными трясинами.

Ловушка Венериной мухоловки состоит из двух половинок-створок, отдаленно напоминающих своим строением раскрывающиеся раковины моллюсков. По краям створок идут два ряда зубчиков.

По ободку створки, вдоль внутреннего ряда зубчиков ловушки, располагаются железы. Они вырабатывают и выделяют приятно пахнущий нектар, привлекающий насекомых в ловушку. Каждая из двух внутренних плоских поверхностей ловушки дионеи снабжена тремя волосками-триггерами.

Если насекомые, привлеченные ароматом нектара растения-хищника, неоднократно коснутся этих волосков, то ловушка захлопывается. Венерина мухоловка питается не только насекомыми, а и мелкими земноводными, рептилиями.

25 000 желез расположено на одном квадратном сантиметре листа растения-хищника жирянки.

2000 насекомых за лето ловит и съедает одно растение росянки.